週一. 3 月 8th, 2021

竹山觀光處女地–太極峽谷好風光

太極峽谷之太極瀑布為最具盛名,兩三層樓高的巨石卡在「一線天」美景。〔記者陳良安攝〕
南投縣竹山鎮太極峽谷美景天成,處處如鬼斧神工,入谷者無不為之迷戀,太極峽谷數年前發生大山難後,縣政府實施封山,這次難得有機會到此一賭太極風光。
太極峽谷當時發生山難處位在中杭段,下杭段則是未開發的處女區,目前並無山路可下;中杭的山路則於歷經大地震、颱風後沖毀一空,通常遊客亦無法進入。
太極峽谷之太極瀑布為最具盛名,兩三層樓高的巨石卡在「一線天」溪谷上,形成美景的「飛來石」,其它上有許多景點如: 青龍瀑布、岩壁切削整齊的屏風斷崖、恐龍化石平台、觀海坪等,再加上原始森林、孟宗竹海,光是賞景就須花上一整天時間。
太極峽谷是由竹山國中上前「埔頭」接投49線道,經頂林直上大鞍,沿途一邊峻峭山壁,另一邊則為筆直斷崖,如何形容她呢?嗯,應該是「初一掉下去,十五才落地」。來到大鞍,沿途即是竹山孟宗林之主要栽植地,竹林之美,盡在眼前,孟宗竹遠遠看去感覺毛絨絨,相當地美。
太極峽谷位於加走寮溪上游,由於湍水長年累月上沖下刷的結果,造成許多奇石異壁及串連性瀑布群,故又稱「石杭瀑布群」,真是絕壁千仞、飛瀑萬丈。計分上杭、中杭、下杭及內杭四處,即青龍瀑布、旋風瀑布、信良瀑布,各具特色。在此四處都是孟宗竹林,尤其在頂鹿寮,有美麗的孟宗竹林隧道;冬春兩季是挖冬筍及春筍之時,若有機會,還可一起與筍農品嘗一下冬筍湯。
在此水聲淙淙,清涼消暑,令人留連忘返,在六十年代造成大轟動,當時車水馬龍,遊客如織,林務局於是著手開發。在進入石杭前,須直下竹林區數百公尺,回程大耗體力,故體力不佳者,不宜冒進。行前必須檢查車況,尤其是煞車系統。
很不幸,在民國75年5月25日,發生震驚全國的大崩壁事件,瞬間奪走了二十八條寶貴生命,從此由林務局封山,迄今仍未解除。有時尚有些探險客進入,但這是冒險的行為。未地震前,可驅車直上大鞍山頂「觀海坪」,居高臨下,近觀山川靈秀、山霽晚霞;遠眺竹山、林內、二水等地〈據說能見度最佳時,可直望台西沿海〉,直感「登泰山而小天下」。
由於大鞍里的觀光資源實在豐富,包括在貓東墓附近,即全省最大的溪頭銀杏林,這裡是竹山鎮內,不是鹿谷鄉。最近〈九十年〉地方仕紳大力建議宜開發旅遊中心,並獲回應,所以再現風華將指日可待。
在大鞍,還有二條登山步道可直通溪頭或杉林溪,喜愛冒險的朋友可以嘗試一下,一處位在大鞍東山山莊附近,前段為柏油路,後段為碎石路,中途岔路即入太極峽谷,步程約四小時可到溪頭,稱「鞍溪山徑」。另一處往杉林溪則由竹城山莊附近進入,步程約三小時可到杉林溪。二條山徑都是翠竹成蔭,花草成趣。在大鞍有竹城山莊、晨峰山莊、東山山莊可投宿,前二者尚可引導採筍、代辦筍餐及健行活動。
太極峽谷位於南投縣竹山鎮大鞍里,原名「石杭峽谷」,為加走寮溪的上游,這裡共分成頂杭(上杭)、中杭、下杭等區段,險峻雄偉的峽谷中,石壁陡峭,巨石林立,水勢湍急,壯闊雄渾,也因此在民國60年代,這裡就因為秀麗的景致造成車水馬龍的大轟動,至民國75年5月25日一場山崩災難,讓政府基於安全的考量下,不得不宣布關閉;今日的太極峽谷在政府及地方人士全心全力的整建規劃後,日漸恢復人潮,昔日的美景依舊,並且又添增了幾處珍貴的景點。
鎮長黃丹怡說:清風吹拂很愜意,山間竹道就像是走不完般,沿路時有原木扶手讓遊客安心的行走,大約20分鐘,來到了垂直的旋轉梯,而傳說中的「天梯」就在眼前,天梯又稱「梯子吊橋」,是全台首座「階梯式索橋」,全長136公尺、208階,兩端落差達20公尺,行走在吊橋上,抬頭仰望是一片茫茫天際,而腳下就是名聞遐邇的「太極峽谷」,谷中溪水湍急,奇石連綿,而放眼望去的奇岩峭壁與瀑布,都讓人忍不住讚許這裡真是一處雄偉俊秀的好地方;過了梯子吊橋不久,直行便可來到玉福吊橋,站在橋上俯瞰太極峽谷,清風吹拂也很愜意,而峽谷中的飛來石、一線天,更另人驚嘆與懾服大自然的鬼斧神工!除此,我們在橋上也幸運的遇上成群的鉛色水鶇在覓食,躡手躡腳的我們決定不再多做停留,深怕打擾了牠們平靜的生活,折返的路途中,我們來到了青龍瀑布,瀑布的水量相當豐沛,氣勢滂礡,充滿陰離子的水氣不時飄散,讓人神清氣爽,非常清涼,水中悠游的馬口魚及小蚵蚪,讓行走多時的疲憊,成了辛苦也值得的好心情;淙淙水聲伴隨,我們來到了梯子嶺土地公,在此我們雙手合十,感謝神明讓這美麗的天外仙境又再度的開放,我們才能來到這裡,祈求祂能繼續庇佑這塊寶地。﹝記者陳良安﹞

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