週六. 10 月 24th, 2020

【社論】美海研船泊靠高雄 蔡政府切勿炒作!

美國海洋科學研究船湯瑪斯號在當前美中台的敏感時機來台,引發許多想像空間,據專家指出,這是綠營刻意炒作,美國若要派艦靠泊台灣任何港口,會旗幟鮮明的公開宣示,不會採取派海研船這種拐彎抹角的方式來打擦邊球。嚴德發強調湯普森號並非向國防部申請,和軍方一點關係都沒有,但軍方都有掌握相關訊息。北京一定會表示抗議,強調美國應遵守一中原則,同時希望下不為例,但這是具有相當軍事政治意涵,顯然是在測試對岸的底線。
湯瑪斯號停靠在高雄港被外界認為是挺台。但也有人說,湯瑪斯號是艘研究船的性質,和我海軍擁有的達觀號海洋測量艦很相近,達觀號和台大也長期合作。還有人認為美方操作得很細緻,雖然是美軍的船,但目前交由華盛頓大學操作,而且未停左營軍港而是停高雄港,增添了模糊的空間。
美海研船泊台,國防部說是學術研究,但多數專家認為這是美國的有意之舉。首先這是向北京示威,大陸駐美公使李克新曾指稱,美國艦艇駛入高雄港之日,就是解放軍武力統一台灣之時。現在美國打出這個擦邊球,可以向北京傳遞微妙的訊息。其次是向美國選民表態,美國期中選舉逼近,中美貿易戰呈現僵局,這個擦邊球也可向選民表示川普領導下的美國對中國應會更加強硬。
海研船泊靠也對台灣選舉,尤其為民進黨加油打氣,因海軍研究船進入高雄,絕不是一時興起,背後需要很多的協調,尤其高雄目前是南台灣最大港口,藍營的韓國瑜聲勢看漲,研究船好似鼓舞了綠營。藍營如果不小心,可能會動輒得咎。若是真的開始軍演,是否會再度凝聚高綠營支持者在高雄的向心力、投票率,也需要仔細思考。另外,就是美國對蔡英文的潛在力量充滿戒心,中美貿易戰不停歇,美國就會不斷打出台灣牌讓北京舉足無措,但蔡英文的潛在挑戰力量正透過這次九合一選舉集結,如果提倡兩岸一家親的政治人物在台灣成為主流,那麼美國對北京施壓的槓桿已經被拆除了一半,這正是華盛頓所不樂見。
至於美國籍研究船湯瑪斯靠泊高雄港,有人說今年已停高雄四次,不必大驚小怪。但從美國會要求美軍艦停台海、中美對抗從經貿延伸到軍事之際,看似平凡無奇,卻隱含有為美軍艦靠台灣、在南海軍演作準備的鋪墊,台灣應謹慎因應,不要成為兩強之爭的戰場。
去年,川普在軍方高層見證下,簽署年度國防授權法案提到,國會要求五角大廈評估,重啟軍艦停靠台灣港口的可行性、加強資深官員交流,應邀請台灣軍隊參加空對空紅旗軍演等內容。美國國防部主管亞太事務的助理部長薛瑞福也曾指出,他支持美台軍艦互訪,還有台灣海峽是國際海域,美國航空母艦有權通過。
蔡英文的國慶演說,剛呼應美國副總統彭斯對台灣民主的肯定,也宣示未來台灣要加強跟理念相近國家包括美、日、歐盟合作,建構不可取代的戰略重要性。外界解讀民進黨政府已經選擇聯美抗中。
面對美國拉台制中,台灣似難拒絕,但千萬別讓大陸絕望,認為台灣要全往美國靠,這只會葬送台海和平。蔡政府如有戰略觀,兩手都要打,蔡英文也可公開歡迎大陸船隻來台科研、軍艦來台運補,一方面等於對大陸暗示兩岸有民族主義連結,也讓美國知道,台灣也有中國牌可以打,這才是夾在兩大之間的靈活生存之道。
湯普森號停泊高雄港,大陸學者認為顯然是華盛頓打擦邊球,相信北京會嚴正抗議,民進黨當局也不要高興得太早,台灣只是華盛頓制衡大的棋子,最終結局都不會太好。因近來中美關係急轉直下,美軍更預告11月要在亞太舉行軍演,美軍科研船在高雄港整補,立刻引發關注。兩岸關係因此更惡化,似已埋下隱憂,希望民進黨當局要認清大局,不要炒作,因美方的遠水,顯然難救近火。