周五. 9 月 25th, 2020

【证严法师开示】人生必然的过程

生、老、病、死是人生正常的过程,生与死也是人生的「必然」,不只是凡夫众生,即使是佛陀和他的弟子也都必然经历呀!佛陀年迈时,他的弟子舍利弗也很老了,那时舍利弗在摩羯陀国养病,但是病况沉重,终至回天乏术。一位年轻的比丘就把舍利弗的衣、钵等遗物很恭敬地送到祇园精舍。
这位年轻比丘看到佛陀弟子阿难时,非常悲痛地说:「尊者,舍利弗大师已经走了。」阿难听了心如刀割,他很难过地说:「这是一件大事啊!我们应该把这些遗物送到佛的面前。」于是两人很庄重地捧著舍利弗的遗物来到佛的面前。
阿难说:「当我知道这个消息,心里很悲痛,好难过啊!」说完又禁不住痛哭流泪。舍利弗生前肩负著佛法教化的使命,与阿难的交谊也很深,因此阿难非常伤心。佛陀就对阿难说:「人生的生、老、病、死是如此自然,你为何这么悲痛呢?」阿难说:「佛陀,您的负担这么重──要拯救普天下的众生;如果舍利弗常住世间,他就可以代佛陀教化众生,施教净化人间于一方。但现在他走了,您的教化重任就少了一个人来分担了,我当然会很心痛啊!」
佛陀说:「阿难,你难道不曾听我说过一个譬喻吗?一棵大树,当它要枯萎时不一定是从根开始,有时它会从枝叶开始枯黄、掉落。虽然我仍住世,也很需要弟子来辅助弘扬佛法的教育,但是人生性命的长短必须看个人与世间的因缘而定,我也无二致。现在舍利弗走了,不就像大树有一片枝叶先枯萎吗?」
佛陀又说:「人生的过程、天下万物的道理都是如此,要靠谁呢?要靠自己!要『以己为舟、以法为舟』!世间如大海,从此岸到彼岸很辛苦,在大海中的小岛上可稍作休息,然后再往前迈进。总之,事事都要靠自己啊!」
「人人都要『三自皈』──因为人的本性即为佛性,所以要皈依于自性佛、自性法、自性僧;人人都应自觉,不可以想要依靠别人。」这就是佛陀的理念。大地有春回之时,而人生却没有第二次的年少,佛陀和他的弟子也一样,有青年、中年、老年,乃至入灭,但是他们懂得珍惜,少年时为法追求、中年时为弘法而努力,老年时还是分秒精进。