週四. 2 月 20th, 2020

【專刊】元宵節 漢朝正月十五日祭祀流傳至今

元宵放天燈

 最初以火把相延成襲為燈籠及鞭炮慶祝

【記者劉幫寧報導】元宵節的由來傳說是漢武帝正月上辛夜在甘泉宮祭祀「太一」的活動,被後人視作正月十五祭祀天神的開頭。正月十五真正作為民俗節日是在漢魏之後,東漢佛教文化的傳入,對於形成過元宵節的風俗有著重要的推動意義。本稱「上元」是農民祈求豐收的日子,也是道教的天官誕。人們在田野持火把驅趕蟲獸,希望減輕蟲害,祈禱獲得好收成。這天是第一個月圓之夜,人們也在這天祭月和賞月,祈求豐收。
相傳二千年前,佛教傳入中土,當第一次月圓的時候,人們隱隱約約可以見到月光下有天神在翩翩飛舞,有一年浮雲遮敝了天空,人們突然不見天神蹤跡十分恐慌,於是紛紛點火把,照亮天空,找尋天神,自此以後,雖然看不見天神,人人卻仍年年點燃火把找尋天神,相延成襲,就變成一種風俗了。還有一種說法是,漢武帝時聽從謬忌之說,對於太一神十分虔誠,在甘泉宮修建太一祠壇,無論是伐南越、得天馬,甚至冬至也要祭祀太一神,在正月十五日祭太一神最隆重,從黃昏開始,通宵達旦用盛大的燈火祭祀,加上夜晚常有流星經過祠壇之上,從此形成了正月十五張燈結綵的習俗。

元宵節至今仍然有夜點火把的習俗

元宵節為自古代即為與新正、清明、端午、中元與中秋並列台灣重要傳統民俗節日。在臺灣早期,有未婚女性在元宵節夜裡,以偷蔥來討個結婚吉兆的說法。俗語說:「偷挽蔥,嫁好翁;偷挽菜,嫁好婿」(臺灣話發音)。即使在日治時代同與日本人過西曆元宵節,但民間仍然保存台灣傳統文化習俗過農曆元宵節,因此當時日本總督府特許在艋舺龍山寺辦燈會,延伸至今龍山寺仍保有僂燈跤的習俗。
臺灣的元宵節,也稱為上元節,隨著17世紀的第一批漢人移民傳入,與新正、清明、端午、中元、中秋、重陽、冬至並列為漢人重要的傳統民俗節日。而隨著工商業的發達,與1980年代末期以來假日旅遊風氣的盛行,臺灣人慶祝元宵也因文化上的差異而和其他華人地區的元宵節有所區別,最具特色者即為各大城市舉辦的元宵燈會活動。
時至今日,慶祝元宵節已發展成全臺的大型禮俗活動。除了賞花燈活動及大型的臺灣燈會、臺北燈節、高雄燈會藝術節之外,各地活動皆有特色;如北臺灣的台北市士林區社子島「夜弄土地公」活動與新北市平溪區放天燈活動;南臺灣的臺南市鹽水區則有著名的「鹽水蜂炮」;臺灣東部的臺東縣,則有以鞭炮炸財神的祈福活動「臺東元宵炸寒單爺」;及澎湖縣的乞龜祈福儀式,俗稱「北天燈、南蜂炮、東寒單、西乞龜」。另有,在中臺灣的苗栗縣則有著名的「苗栗𪹚龍」,𪹚龍是指以鞭炮、蜂炮炸舞龍方式得到「去邪(去舊)迎新年」的作用與野柳「神明淨港」名列臺灣「客莊十二大節慶」……等各具台灣特色的風俗的文化資產。
元宵當晚,人們為了求子嗣,已婚婦孺除了會到奉祀註生娘娘 的廟裡參拜外,由於「燈」字,閩南語與客語之音皆同「丁」,傳說婦女若鑽過鼓仔燈,除了祈求一年幸運外,能夠保佑生添丁。臺灣閩南俗語謂「僂燈跤生膦脬」意味鑽過或穿越燈底,明年得貴子。此外,若在元宵夜裡觀月,讓身體沐浴月娘光輝下,亦傳可受孕。


古代元宵節,未婚男女則有「菜園偷俗」。概因舊時社會男女關係授受不親,而藉元宵夜以促成男女相識、結緣機會。臺灣話俗諺「偷挽蔥嫁好翁」、「偷挽菜嫁好婿」,意味未婚女子偷拔、偷擰蔥、菜可以嫁得好夫婿,但必須當場丟掉。另外已婚女子也可以為求家庭美滿去偷拔菜。未婚男子則流行「跳菜股娶好某」,意味跳過一股一股的田畦,可以娶到好新娘。另外還有「偷敲菜嫁好婿」、「偷硓𥑮得好某」、女子若偷走飼豬盆而被責罵亦是生男之兆,而竹籬臺灣話音同「得兒」因此偷拔菜園裡的竹籬亦可生兒子。不過以上趣俗僅限於元宵夜才靈聖。然而傳說若元宵夜越晚睡則自己越長壽。
元宵節又稱上元節,除了是全年第一個滿月外與新正的最後一天外,更是民間信仰中三官大帝之天官紫微大帝的誕辰。臺灣民間俗稱「三界公」,即掌管天、地、水三界之神,其地位僅次於玉皇大帝。臺灣分別於上元正月十五祭賜福天官紫微大帝,中元七月十五祭赦罪地官清虛大帝,下元十月十五日祭解厄水官洞陰大帝。每年的正月十五,信眾都要到宮廟裡參加祈福禮鬥,古代其中又以臺灣閩南漳州後裔信仰最為虔誠、祭典最為盛大。
三界公是僅次於天公的天神,因此祭拜規格亦相當慎重。人們在正月十四的子時便開始祭拜三界公,備妥包括牲禮、鮮花、素果、綁著紅紙的壽麵、菜碗六碗、供品、酒菜等神饌,經焚香祭拜、祝禱,擲筊、祭酒三巡後便可燒金、撤供。元宵當日亦要祭拜包括神明、地基主與祖先,時間與供品依照奉祀對像而有小異。宮廟中的祭祀尤其盛大,祭品須在上元前一周即備妥,當日再由爐主、教長與道士主祭、祈福。

 

元宵燈會

燈會起源於魏晉南北朝時期
古老的中華民俗活動 串起歷代中華盛世風采

【記者劉幫寧報導】燈會是中國一種古老的民俗文化,一般指春節前後至元宵節時,由官方舉辦的大型的燈飾展覽活動,並常常附帶有一些民俗活動,極具傳統性和地方特色。據傳東漢順帝時沛國豐人張道陵在四川鶴鳴山創「五斗米道」而舉行的「燃燈祭鬥」儀式,要算迄今瞭解到的最古老的原始燈會。到了南朝時期,國都建康(今南京)出現了舉辦傳統元宵燈會的習俗,其盛況為全國之冠。燈會興于唐,盛于宋,到了近代兩岸各地的燈會活動及聲光技術達到頂峰。
每年農曆的正月十五日,就是傳統節日元宵節。正月是農曆的元月,古人稱夜為「宵」,所以稱正月十五為元宵節。正月十五日是一年中第一個月圓之夜,也是一元復始,大地回春的夜晚,人們對此加以慶祝,也是慶賀新春的延續。元宵節又稱為「上元節」。按中國民間的傳統,在這天上皓月高懸的夜晚,人們要點起彩燈萬盞,以示慶賀。出門賞月、燃燈放焰、喜猜燈謎、共吃元宵,闔家團聚、同慶佳節,其樂融融。
根據記載,早在南朝開始,國都南京城內就舉辦過元宵燈會,是中國最早記載的燈會。為了祈求風調雨順、家庭美滿和天下太平,張燈結綵的景況,開始從深宮禁苑、宗教場所走向民間大眾,「燈火滿市井」的場景頗為壯觀。對此,梁簡文帝蕭綱、陳後主等都曾用生動的詩歌,描繪了南朝利用燈彩來增添節日氣氛的社會風尚。

元宵燈會

東晉、南朝時期南京作為當時中國的首都,秦淮河畔居住了很多達官貴族和豪門名士,每到元宵節,他們也效仿宮廷,張燈結綵。東晉詩人習鑿齒有詩《詩燈籠》描寫當時張燈的情形。南朝宋孝武帝在位期間,紙張技術發展迅速,成本低廉,取代了絲織品的大量應用,使得燈彩藝術迅速發展。
漢晉時,每逢春月花開時,蜀郡的統治者都要「縱民遊樂,嬉戲西園。」同時燈紅火耀,以粉飾太平。
隋以來元宵節張燈結綵的習俗開始正式形成,元宵佳節張燈、觀燈等活動開始蔚然成風,唐朝魏征的《隋書》中對南京張燈結綵的習俗有了詳細描述。
唐人的《放燈日記》中有唐明皇在天寶十五年安史之亂時逃到成都,與道家大法師葉清善上街觀燈的記載。「初唐四傑」之一的盧照鄰有《觀燈詩》雲:「錦裡開芳宴,蘭缸豔早年。縟彩遙分地,繁光遠綴天。接漢疑星落,依樓似月懸。別有千金笑,來映九枝前。」這首詩道出了當時成都燈會的盛況。前蜀皇帝王建常「出遊浣花溪,自夜達旦」,當時「問亦放燈,率無定日」。後蜀皇帝孟昶曾「上元觀燈於露臺。」李商隱在《正月十五夜聞京有燈恨不得觀》一詩中雲:「月色燈光滿帝都,香車寶輦隘通衢。」可見唐代的燈會已經具有了相當的規模。
北宋景祐元年(1034年),用於祭祀孔子的至聖文宣王廟(今南京夫子廟)在南京建成,秦淮河河畔也成為覽勝佳地,夫子廟地區的燈會開始出現並迅速發展。辛棄疾的《青玉案•元夕》:「東風夜放花千樹。更吹落、星如雨。寶馬雕車香滿路。鳳簫聲動,玉壺光轉,一夜魚龍舞。」也是生動記述了南宋時的燈會盛況。

元宵燈會

據周密的《武林舊事》中載,南宋都城臨安,最初只是一些大街旁的茶館,在元宵節時懸掛花燈售賣,如此數年,漸成氣候,遂形成了燈市。燈市一般在元宵節前數天開始。為了使燈市熱鬧起來,京尹每年都派人到燈市上巡視,根據各家商鋪所懸掛的花燈數量,配給一定的蠟燭、燈油及費用。到了正月十五,京尹會親自前往燈市,其隨行者會攜帶一隻裝滿了紙幣的口袋,給燈市上的遊動小販發紅包,以感謝他們對燈市繁榮所做的貢獻,謂之「買市」。
南宋的皇帝對燈會也非常支持。每年元宵節的二鼓時分,皇帝就乘著小車,帶領宮人到宣德門上觀賞鼇山。鼇山是在燈市的中央位置紮蓋起的一座如鼇形的高臺,上面懸掛有數百盞花燈。鼇山的規模,在《大宋宣和遺事》中有明確記載:「自冬至日,下手架造鼇山高燈,長一十六丈,闊二百六十五步,中間有兩條鼇柱。」《水滸傳》中,李逵鬧東京的背景描寫,或許就是取材于這些現實生活情節。
皇帝賞燈的時候,京尹會讓一批經過挑選,衣著乾淨、食品衛生的小商販,或者唱歌動聽、舞姿曼妙的藝人,在宣德門外等候。皇帝會宣召這些人到樓上表演,妃嬪內人也紛紛購買商販製作的零食。由於不瞭解價格,她們的所費往往要比常人高出數倍,甚至有商販因此而一夜暴富。
除此之外,臨安的一些大戶人家,也在家中的花園水榭中佈置各式花燈,並且開門任人遊覽,還備以酒菜款待,以顯示自己的家勢昌盛。而那些居於幽坊靜巷的小戶人家,也在門前掛設數盞五色琉璃泡燈應節,遠遠看去,恍若仙境。
明朝開國皇帝朱元璋建都南京後,提倡燈節這一盛事,並將京師南京的每年元宵節張燈時間延長至十夜,使之成為中國歷史上時間最長的燈節。秦淮燈會在這一時期進入到發展高潮,朱元璋每年都花費眾多人力、物力、財力,製作相當數量的彩燈,以吸引民眾參加規模宏大的元宵燈會。
明朝洪武五年(1372)元宵節,更是別出心裁地下令在秦淮河上燃放萬盞水燈。朱元璋還是一位製作燈謎的高手,由此促進了元宵燈會內容向更加豐富多彩的方向發展。明朝永樂七年(1409)初,明成祖朱棣「賜百官上元節假十日」,並繼續張燈結綵,營造節日氣氛。三年後又下令在南京故宮午門外,集能工巧匠籌辦燈會,精心紮制鼇山「萬歲」燈,並且與民同樂。以後年年如此。明代中期以後,南京已成為當時世界上最大的城市,《南都繁會景物圖》等畫卷,形象描繪了焰火奪目的鼇山及老百姓觀看演出的熱鬧場景。明代後期《正德江寧縣誌》所描繪的燈節,更是繁華得讓人目不暇接。
相比具有濃重政府色彩的宋代燈會,明朝的北京燈會,則已演變成了純粹的市場行為。每年的正月初十日到十六日,各地的客商和巧匠就會雲集北京,將自己製作的花燈拿到東安門外迤北大街售賣。在這短短的數天裡,不僅是花燈製作工藝的比拼,也是經商實力的比拼。北京靠近燈市的商鋪和住房,每年到了燈市開市的時候,租價就會翻番,要比平時貴上數倍,如果不是生意做得特別大的商人,輕易不敢問津。另外,燈的式樣和工藝也是新穎繁多,有鑲嵌珍玩珠寶的燈,也有從鄰國或海外販回來的燈,引來的觀賞者絡繹不絕。價格高的燈,一盞就要賣上千兩銀子。
明人蔣一葵在《堯山堂外紀》載有一事:明朝年間的元夕燈節,京城有工匠用糯汁燒成琉璃瓶,然後製成花燈,可以貯水養魚,旁邊映襯著燭光,透明可愛。黃岩人王古直花費重金買了一盞在家,愛不釋手,終日耍玩。有天一不小心,他將琉璃瓶碰到地上,摔了個粉碎,悲歎道:「吾平生家計在此,今蕩盡矣!」明代花燈的精巧程度、價值幾何,此說也可作為旁證。

上海燈會

各大燈會科技藝術相結合
古老的燈會藝術更加絢麗多彩

大陸改革開放後各地燈會活動綵燈藝術得到了更大的發展,特別是隨著科學技術的發展,綵燈藝術更是花樣翻新,奇招頻出,傳統的制燈工藝和現代科學技術緊密結合,將電子、建築、機械、遙控、聲學、光導纖維等新技術、新工藝用於綵燈的設計製作,把形、色、光、聲、動相結合,思想性、知識性、趣味性、藝術性相統一,燈會這門古老的藝術更加絢麗多彩。
燈會的主要內容是安放在園林美景之中的各式燈綵,按不同的主題或故事內容分組陳設,每組又由若干個不同的人物或景物組成,同時有無數的串燈、燈籠、牌坊燈、工藝燈、書畫燈、壁燈、臉譜燈、皮影燈、水底射燈、空中玫瑰、火樹銀花等作為襯托,形成了一個上下輝映、八方閃耀、色彩斑斕、眩人眼目的綵燈世界。
大陸各地燈會簡介
秦淮河燈會
秦淮燈會又稱「金陵燈會」,是歷史上流傳於南京地區的民俗文化活動,主要集中在每年春節至元宵節期間舉行,是中國最著名的燈會活動和首批國家級非物質文化遺產,有「天下第一燈會」和「秦淮燈綵甲天下」的美譽,是中國唯一一個集燈展、燈會和燈市為一體的大型綜合型燈會。秦淮燈會的歷史悠久,早在南朝時期,國都南京就出現了舉辦傳統元宵燈會的習俗,其盛況為全國之冠,是中國最早的燈會。明初之後,秦淮河懸掛花燈的畫舫(俗稱「燈船」)也隨之蜚聲天下。
歷史上的秦淮燈會主要分佈在南京秦淮河流域,20世紀以後主要集中在夫子廟地區,如今已擴展到「十里秦淮」東側五里地段,核心區域包括夫子廟、瞻園、白鷺洲公園、吳敬梓故居、江南貢院、中華門、老門東、大報恩寺遺址公園及中華路、平江府路、瞻園路、琶琵路一帶。
秦淮燈會的紮燈、張燈、賞燈、玩燈、鬧燈等諸種形式營造出「萬星爛天衢,廣庭翻人潮」的美好意境,寄託民眾的良好願望與生活追求。與此相輝映的其他民間文化藝術門類如南京剪紙、空竹、繩結、雕刻、皮影、獸舞、秧歌、踩高蹺等也隨之得到迅速發展,進而對中國其他地區的民間文化和民俗活動產生積極的影響。
秦淮燈會無論是歷史意義、人文價值、經濟價值還是社會影響都非常大,作為一項重要的民俗文化活動,是歷代南京民眾延續和傳承民俗文化的重要空間,長久以來,它已成為南京文化的重要組成部分。南京本土和外來的文化藝術貫穿於燈會中,構成其藝術內涵。

秦淮河燈會

宏潭燈會
黟縣宏潭燈會歷史悠久,早在清朝以前,宏潭村就有出燈會的傳統,直到現在,每年正月十五前後,燈會周遊全村,形式多種多樣。包括有龍燈和獅子燈外,還有雲燈、馬燈、魚燈、六角燈、八角燈、蓮花燈、花瓶燈、新年大吉燈等。雲燈和馬燈較多外,其它燈都是兩隻,燈裡麵點上臘燭,晚上很狀觀。出燈時雲燈跟在龍燈後面,舞龍時圍著龍燈轉,顯示龍騰雲駕霧。馬燈就是馬到成功。以前還有百鳥出窩,五獸燈等。

楊柳青燈會
2014年2月13日,天津市西青區楊柳青鎮元宵節大型燈會拉開帷幕,展出了大型燈62組,綵燈4000餘盞。從正月十四到正月十六,市民可到現場觀燈猜謎。

楊柳青燈會

前門燈會
在京城,正月十五前門上元燈會將恢復並提升明清時期在前門地區舉行的上元燈會。活動將邀請前門大街商戶和全國的能工巧匠雲集前門大街,將自己製作的花燈進行展示,遊客通過賞燈、猜燈謎、提燈遊玩等形式將體驗到燈會的樂趣。燈會活動將由點燈儀式、賞燈遊藝、走街表演三項活動組成,遊人可在此觀賞五福添財、舞龍舞獅、皇帝觀燈、戲曲演唱、魔術、雜技、吆喝叫賣等精彩表演。

上海燈會
「2012上海國際燈會」於2012年9月5日-10月14日在魯迅公園舉行。這是時隔20年後,大型燈會活動又一次在虹口區舉辦。

承德燈會
河北省承德市雙灤區「盛世中華‧鼎盛王朝」大型皇家燈會於2013年12月20日正式面向公眾開放,於2014年2月20日落幕,為期60天,總投資3000萬元,佔地總面積18萬平方米,融合北方特有的廟會、冰燈,是集美食、藝術品、非物質文化遺產、民俗演出為一體。

錢江燈會
錢江源頭燈會是伴隨燈日而至的。據說,最早的燈日是開化龍頂茶的發源地——齊溪大龍村。除夕,山農吃過年夜飯,家家戶戶量斗米,點燃紅燭插在米鬥裡,劈里啪啦一陣鞭炮聲過後,戶主捧著「斗子燈」,喜氣洋洋跨出家門,加入燈隊繞村遊行。燈日定在除夕,為的是送舊迎新,外村人是不去趕熱鬧的,所以有「女兒看不見娘家燈」之說。過了大年初一,山鄉燈日接連不斷,大道小徑,人群熙來攘往,比今日趕集市還熱鬧。
千年古鎮馬金,人煙稠密的大村有燈日,偏僻的小山村也有燈日。隨著村組織的變更,燈日也有些變革。翻開老皇曆,姚氏大家族聚居一個大村莊,燈日從正月初八開始,直至十五結束,是開化時間最長的燈日。馬金姚家分為兩個行政村,因此就有兩個燈日。正月二十,原先是馬金下街的燈日,如今,上下街村也各自擇定了新的燈日。

自貢燈會
自貢地區早在唐宋年間就有了新年賞燈的習俗,明清時期更進一步發展為各種會節。清中葉即有「獅燈場市」 、 「燈桿節」等燈會活動,「正月八日之後,各祠廟皆燃火樹。各門首皆點紅燈。新年燈火甚盛……一城數亭,一亭各式。其高數重,構棟雕鏤,嵌燈如星,一亭燃四五百燈、輝麗萬有,西人來觀亦欣然,京邑所不及也。」
進入本世紀初,盛行提燈會。每年農曆十月十日,每人手中提紅燈一盞,上街遊玩。點燈桿、掛宮燈和獅燈龍舞、蓮花燈等仍為春節的主要歡慶活動。自貢地區「提燈會」、「放河燈」、「瞞天過海」等風俗較為盛行,富有濃郁的地方風情和民間色彩。
自貢燈會隨著社會的發展和變革,並在民族文化的孕育和滋養下逐步精湛起來。1964年,自貢市人民政府組織了新中國成立以來的首屆燈會。從此,燈會規模由小變大,工藝由粗至精,燈具由個體發展為群體,由不動發展為聯動,布展由平面發展為立體。至1992年,已在自貢舉辦了10屆燈會,形成自貢燈會的獨特風格。
1988年,自貢燈會應邀去北京,在北海公園舉辦「北海龍燈會」。展出效果很好,燈會在北京一炮打響,北京市民人人爭道燈會。6月16日,國家領導人鄧小平、楊尚昆、宋平、鄧穎超等出席中央首長燈會專場觀燈,給予很高的評價。

自貢燈會

成都燈會
成都燈會在國內外享有盛名,是成都歷史文化名城內涵的重要組成部分。成都燈會先後到北京、上海、廣州、深圳、長沙、福州、青島、武漢、烏魯木齊、太原、重慶和新加坡、馬來西亞、加拿大等省內外、國內外數十座大中城市展出,受到了國家領導人,所在地廣大群眾和港澳同胞以及國際友人的高度讚譽。成都綵燈在長期的發展中,融匯眾家之長,形成了自己獨特的藝術風格和精湛的製作工藝。
綵燈藝人們除選用傳統的竹、籐、綢、緞、金屬和白糖、玻璃、蠶繭、貝殼、瓷器等材料外,同時還不斷採用現代的鐳射、光纖、聲控、電腦程式控制等新技術、新工藝。
使成都綵燈格外璀璨奪目,絢麗多姿。尤其是以成噸食糖、上萬件瓷器和玻璃瓶製成的巨型燈組,更是令人耳目一新歎為觀止。被稱為成都燈會「三絕」。成都綵燈表現的題材非常廣泛,既有中國古典文學,又有西方名著;既有民間傳說故事,又有現代宇宙奧秘;既有飛禽走獸,又有奇花異草。成都綵燈融形、色、聲、光、動、高、大、奇、新、精和藝術性、知識性、趣味性為一體,人們稱讚她是「絢麗的詩,立體的畫、有聲的雕塑,流動的音樂」。

屏東燈會

台灣燈會舉辦近30年 多以當年生肖為主燈

元宵節自古代即與新年、清明、端午、中元與中秋並列台灣重要傳統民俗節日。即使在日據時代同與日本人過西曆元宵節,但民間仍然保存台灣傳統文化習俗過農曆元宵節。時至今日,慶祝元宵節已發展成全台的大型禮俗活動。除了賞花燈活動及大型的臺灣燈會、臺北燈節、高雄燈會藝術節之外,各地活動皆有特色;如北臺灣的新北市平溪區放天燈活動;南臺灣的臺南市鹽水區則有著名的「鹽水蜂炮」;臺灣東部的臺東縣,則有以鞭炮炸財神的祈福活動「臺東元宵炸寒單爺」;及澎湖縣的乞龜祈福儀式,俗稱「北天燈、南蜂炮、東寒單、西乞龜」。另有,在中臺灣的苗栗縣則有著名的「苗栗𪹚龍」,火旁龍是指以鞭炮、蜂炮炸舞龍方式得到「去邪(去舊)迎新年」的作用與野柳「神明淨港」名列臺灣「客莊十二大節慶」……等各具台灣特色的風俗的文化資產。

台北燈會

臺灣燈會(英語譯名:Taiwan Lantern Festival)是臺灣自1990年起於每年元宵節舉行之燈藝節慶活動,由交通部觀光局主辦。原為僅在臺北市舉辦的「臺北燈會」,2001年起改名並移師全國各縣市舉辦,成為全國性的國家級活動。另外,原本的臺北燈會,則改由臺北市政府接手舉辦,並改名臺北燈節。並將特有傳統民俗節慶推廣至國際,故自1990年起結合民間及地方政府資源,以「民俗文化根、傳統國際化」之規劃目標,將元宵節提燈籠的傳統民俗活動,以本土化、傳統化、科技化及國際化之理念,包裝成大型觀光盛會,來辦理燈會活動。
台灣燈會原以「臺北燈會」之名,每年舉辦一次,成為臺灣最重要燈會活動。早期場地皆固定於臺北市中正紀念堂,從2001年起改為全國各地巡迴舉辦的臺灣燈會,交付由各縣市角逐主辦權,各地鄉土民情與花燈、主燈配樂的結合亦逐漸成為一大特色。而臺北市政府民政局1997年起自立舉辦地方性的台北燈節,因臺灣燈會移師他市而擴大舉辦。
歷屆臺灣燈會最重要的就是「主燈」,主題並無規定,但通常以當年歲次之生肖為主題,興建10公尺以上巨型主燈(現今幾年都已超過20公尺)。在燈會期間每隔30分鐘配合音樂亮燈、旋轉、歷時約3分鐘。歷屆主燈基座皆設計為八卦型,象徵臺灣傳統哲學思想與文化觀。開燈儀式固定於每年元宵節夜,由總統(或副總統)、主辦縣市首長與觀禮來賓,與民眾共同倒數後,以觸摸雷射水晶球方式開燈。在開燈前有固定舉行的傳統儀式:於選定的良辰吉時以傳統陣頭吹鳴哨角(總統開燈吹9響,院長開燈吹8響,部長開燈吹7響)、擊鼓、鳴鑼後,再舉行倒數開燈。