週四. 2 月 20th, 2020

【證嚴法師說故事】元宵節點燈提燈籠

據說元宵節點燈的習俗是由東漢明帝開始的。佛陀在世時,若要在晚間說法,人們就會捧著一盞油燈來聽法,於佛前供燈,一片的燈海大放光明。漢明帝接觸佛法後,大力推廣佛法,他希望能啟發人人求法之心,所以他引入佛前燃燈的光明景象,提倡每年元宵之時在寺院道場中點燈,尤其元宵是每年的第一個月圓日,天上月圓,人間燈圓。
點燈,期盼照亮人心,讓人人的心念都是善良且圓滿;點燈、供燈是一念的虔誠,也蘊含廣傳佛法的意義。時日既久,演變為家家戶戶在元宵節掛上大圓燈籠,也吃「元宵圓」,藉重過年過節,啟示家庭團圓,人人心靈光明善良。
傳燈、提燈籠的習俗,慢慢地變成了奢侈的風尚,喜好排場享受的隋煬帝,將原本虔誠純樸的點燈儀式變得奢侈靡爛。自正月十五日的白天,就開始「鬧元宵」,首都街道上搭起一座座大小戲臺,棚席上張燈結綵,熱鬧非凡;人人將元宵提燈變化造型,比賽鬥燈,燈海片片,讓夜晚如白晝。此時的點燈不是為了供佛,只為歌舞狂歡,喝酒逸樂,燈節的意義也因此變質了。
隋朝敗亡之後,唐朝提升讀書風氣,人民都將孩子送到私塾、學堂去上學,入學時首先要「開燈」,將事先做好的精巧花燈帶到學校,請一位博學的老先生替孩子點亮,象徵前途光明。老師為每一位學生點上這盞燈,就是開「智慧燈」。這一層虔誠與尊重的心意與點智慧燈的意義,到現代都幾乎被淡忘了。

不一樣的燈籠
古早時代,元宵燈籠都是紙糊竹紮,裡面再點支蠟燭,孩子們提著簡單的燈籠,就十分滿足了。看看現在社會,不只孩子們追逐燈籠的豪華絢麗,連家長們也無不盡力滿足孩子們的希求。
慈濟人歡慶元宵,所製作的燈籠都是廢物利用,以寶特瓶、枯樹枝、竹筒等等,做成一個個創意新奇的燈籠,如此既節省費用,也點綴了節慶的氣氛,更饒富臺灣鄉土的文化風味。
同樣是在過節,有「具教育性的過節」,也有「虛擲浪費的過節」,時代風尚若是趨於炫耀財富,未來的社會必然是亂象頻現;唯有人心崇尚勸奮、簡單、樸素,那麼社會才有祥和的希望。