周日. 5 月 31st, 2020

【证严法师说故事】国王与清信士

过去某一小国,国王身行清白,爱民若子,所期待的就是人民都能守持五戒善法。他常深入人群观察,发现很多人民表面善良,守戒奉道,暗地里却是邪行不受正道。国王心想:百姓虚以委蛇者多,如何才能选出身心清白,真正具梵行之人?想了一想,于是他下了一道命令,要大臣向人民宣告:凡是信奉佛法、听经、行佛道者,治重罪,当街示众!
没想到告示一出,一些民众马上现出原形,摒弃正法、大张邪教,享乐奢怠,为所欲为。其中有位在家修行的清信士,看到许多学佛者都不敢再去听经,或表达自己是佛弟子,又看到很多人公开表达不信佛、不听经,不再守持佛戒,一些邪行邪法公然化暗为明,他实在很担忧,不明白国王为何发出这种法令?但他还是信佛虔诚,照样听经闻法,他认为人要懂得道理,就要有信仰,唯有佛法才能让人真正明理,心境透彻清净,所以还是继续坚守着他的信仰。
他悲悯众生自投三途,蹈犯五戒、不守十善,将来必在地狱、饿鬼、畜生三道中轮转;而自己有幸得人身,是过去生所造之福,更难得的是信奉三宝、得闻佛法,且能生起坚定佛道的信念,这么多难得而能得,怎能因一纸法令而放弃?即使赴汤蹈火、当街示众,我也一样不能放弃。
执法的官员听闻有人不肯放弃佛法,就去问这位清信士:「为什么大家都放弃了,就算有信仰也不敢表达出来,而你却那么坚持?」清信士回答:「我崇信佛法,对天对地问心无愧,就算国王要治我的罪,我宁死也不愿舍弃信仰。」于是官员就将清信士押去见国王。
国王听执法官叙述经过,心中非常欢喜,忍不住走上前去,握住清信士的手:「你就是我要找的人!我一心期待全国臣民皆能奉法行道,但是很多人只是做表相功夫,一边信佛听经,其实暗地里行邪道。我希望能找到真正学佛守志的人替我行教化,不得已才用了这个法子,终于让我找到你了。」国王于是将清信士奉为国相,委以感化臣民奉守正法的重任。
在这段过去因缘,清信士即是佛陀的前身,那位国王则是弥勒菩萨前身。佛陀生生世世化为各种形态感化人民,因此学佛者,无论在家、出家,梵行清白都是我们的本分事。