週一. 10 月 18th, 2021

社論 英國群體免疫 美國群體驚恐

英美兩國防疫策略大相逕庭,美國總統川普13日正式宣佈美國進入「國家緊急狀態」並動用聯邦500億美金應變預算,各級疫區的地方政府也將分配應急;英國則在12日宣布最新防疫措施,僅要求出現「新發生、持續性」咳嗽或高溫症狀的人先行自我隔離7天,並希望老年人不要太常外出,且未宣布停課、禁止大型集會,幾乎沒其他配套措施。英相強生採首席科學顧問韋蘭斯(Patrick Vallance)的建議,讓全國六成民眾感染康復後,便可建立「群體免疫」(herd immunity),長遠可減少傳播。
英國的作法讓世人側目,不過根據韋蘭斯的說法,英國拒絕採取封城等防疫措施,目標是嘗試壓低及拖長疫情高峰,以免短時間內有大量病人壓垮醫療系統。政府同時會保護最脆弱者免受感染,也會盡力醫治重症患者,讓症狀輕微者自行康復。他估計疫病將變成每年的季節性感染,讓民眾感染後建立「群體免疫」,是長遠之計。
但並非全部英國人都買帳,許多憤怒民眾痛斥韋蘭斯將全民做當成「物競天擇」的白老鼠,等於讓人民自生自滅。確診死亡的都是該死,違背人道。超過300名英國科學家在政府消極防疫措施宣布後,聯署批評政府的消極作為,將出現大量患者,反造成公共醫療系統大壓力。他們強烈要求立即增加社交距離,以大幅減慢感染擴散,挽回不必要的人命損失,並強調建立群體免疫絕非可行選項。
世衛組織(WHO)發言人哈里斯(Margaret Harris)接受英國廣播公司(BBC)訪問時表示,新冠肺炎病毒存在的歷史不夠長,科學上對其認知也不足,還不清楚它在免疫學方面的作用,「每一種病毒在人體作用不同,同一種病毒可能激發不同的免疫系統」。他暗示韋蘭斯的理論是拿人體豪賭,因此認為應積極做防治措施。
面對紛至沓來的批評及反彈,英國衛生大臣漢考克(Matt Hancock)則強調建立群體免疫只是一個科學概念,並非防疫策略的一部分,聲稱將宣告實施緊急權力法,包括禁止大型集會及下令構成公共衛生風險者隔離等。看來英國已逐漸調整防疫路線,以免從「脫歐」變成孤立於世界之外的「防疫脫世」。
相對於英國防疫從寬,美國總統川普則從原先的好整以暇,回歸面對現實,在全境疫情升高壓力下,宣布進入「國家緊急狀態」。並突擊式下令禁止疫情大爆發的歐洲人入境安撫民心;川普原先還對兄弟之邦英國特別通融,但英國的群體免疫概念出現後老美大不為不安,川普也因此將英國一體納入封歐令。不過川普的封歐令並未收到安撫之效,反而引發相當程度市場恐慌與民怨不安,效果適得其反。
其中最大原因在美國疫情已進入社區感染階段,川普的「封歐令」不僅打擊航空、觀光業,同時美股也對川普的毫無章法感到恐慌,一度秩序大亂。川普在情勢所逼下,不得不和死敵民主黨籍眾院議長裴洛西「暫時和解」,取得重金補救,下猛藥挽救股市,他除了從宣布進入緊急狀態取得50億0紓困預算外,也透過幕僚向裴洛西低頭,以跨黨派妥協的方式,加速通過後續的「防疫紓困方案」,暫時解除疫情升高的經濟壓力。
美國疫情持續加劇,川普的連任之路也因此險阻層重。

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