周日. 7 月 12th, 2020

金创膏成份冰片筛选 慈大教师新发现

看过武侠小说的朋友,对『金创药』应该不陌生吧!金创药可说是传说中的外伤圣药,在小说里,不论是刀伤、箭伤,二话不说都是先敷上金创药治疗。不过它到底是只存在于传说,还是真有其药呢?

中医的传统方剂中确有『金创药』存在,在清朝的医书『医学心悟』中,即收录了一个『天下第一金疮药』的方子:主要由儿茶、血竭、冰片、乳香、没药、樟脑、麝香等数种药材炮制而成,在临床上对褥疮、糖尿病与汉生病患者难以愈合的伤口,都有很好的疗效。慈济大学医学系陈灏平老师目前正在进行相关的研究,他的研究结果发现,『金创膏』具有刺激人类表皮细胞株细胞增生与伤口愈合的能力,对人类内皮细胞株也有刺激血管新生的活性。由于猪的皮肤结构与人很接近,动物实验的结果显示,与对照组相较,不仅伤口愈合较快,伤口下的血流量也明显较高。

『冰片』是『金创膏』的成分之一,自古就是名贵的中药材,具有开窍醒神、清热止痛的功效。主要成分为萜烯类的右旋冰片((+)-borneol),也被称为『梅片』,传统上是由龙脑香科的木本植物蒸馏而得。近年随着薰香、芳疗、植物精油产品的需求,人工砍伐愈盛,龙脑香科的木本植物已近濒危。另外,目前也可自菊科的草本植物艾纳香中,提取到左旋冰片((-)-borneol),也被称为『艾片』。左旋冰片与右旋冰片,在立体结构上互相对称,彼此互为镜中的影像。但不论是左旋还是右旋冰片,它们的药性还是很类似的。

由于近代化学合成技术的进步,除了以上天然植物来源的『冰片』,目前已经能够从石油化学产品合成『樟脑』与『冰片』,价格也相当低廉。但是『合成冰片』也有其问题,除了同时具有『右旋冰片』与『左旋冰片』两种分子,还有它们的化学异构物:『右旋异冰片』与『左旋异冰片』。虽然这两个化学异构物的毒性只比『右(左)旋冰片』略高,但是如果能完全移除,应该可以使得『合成冰片』更接近天然植物来源的『冰片』。

能不能用化学的方法把『左(右)旋冰片』跟『左(右)旋异冰片』分开呢?虽然技术上没有问题,但是成本相当高,因此目前市面上贩售的『合成冰片』,里面含有四种分子:『左(右)旋异冰片』与『右(左)旋冰片』。如果能找到低廉的方法将它们分开,那就太完美了。

为了寻找能够分离冰片异构物的方法,陈灏平老师想到:为何不从樟树下的微生物着手呢?要知道在植物天然樟脑的合成途径中,『右旋冰片』是樟脑的前驱物,在樟树的土壤中,一定存在可以分解樟脑、甚至冰片的微生物! 所以陈老师在花莲一株老樟树下的土壤中,分离到一株假单胞杆菌(Pseudomonas monteilii TCU-CK1),可以把右旋冰片、左旋异冰片、右旋异冰片三种分子完全分解掉,余下的就是『左旋冰片(艾片)』。使用微生物来选择性的分解化合物,不仅环保而且也很便宜,目前正在申请专利中。

由于全球人口的增加,带来的是水资源的匮乏、耕地面积日渐减少。在全球暖化的趋势下,极端气候也将越来越频繁,所以未来人类农作物的栽培,面对的威胁也会越来越高。这些都意味着直接由植物提取药物或天然物,就供应上而言,未来不会很稳定。这种结合了化学合成与微生物发酵的制程,除了成本低廉之外,当可提供一条更安全、有效率的生产途径。雪窦禅师云:『尽大地是药』,诚如是也。