週日. 7 月 5th, 2020

金創膏成份冰片篩選 慈大教師新發現

看過武俠小說的朋友,對『金創藥』應該不陌生吧!金創藥可說是傳說中的外傷聖藥,在小說裡,不論是刀傷、箭傷,二話不說都是先敷上金創藥治療。不過它到底是只存在於傳說,還是真有其藥呢?

中醫的傳統方劑中確有『金創藥』存在,在清朝的醫書『醫學心悟』中,即收錄了一個『天下第一金瘡藥』的方子:主要由兒茶、血竭、冰片、乳香、沒藥、樟腦、麝香等數種藥材炮製而成,在臨床上對褥瘡、糖尿病與漢生病患者難以癒合的傷口,都有很好的療效。慈濟大學醫學系陳灝平老師目前正在進行相關的研究,他的研究結果發現,『金創膏』具有刺激人類表皮細胞株細胞增生與傷口癒合的能力,對人類內皮細胞株也有刺激血管新生的活性。由於豬的皮膚結構與人很接近,動物實驗的結果顯示,與對照組相較,不僅傷口癒合較快,傷口下的血流量也明顯較高。

『冰片』是『金創膏』的成分之一,自古就是名貴的中藥材,具有開竅醒神、清熱止痛的功效。主要成分為萜烯類的右旋冰片((+)-borneol),也被稱為『梅片』,傳統上是由龍腦香科的木本植物蒸餾而得。近年隨著薰香、芳療、植物精油產品的需求,人工砍伐愈盛,龍腦香科的木本植物已近瀕危。另外,目前也可自菊科的草本植物艾納香中,提取到左旋冰片((-)-borneol),也被稱為『艾片』。左旋冰片與右旋冰片,在立體結構上互相對稱,彼此互為鏡中的影像。但不論是左旋還是右旋冰片,它們的藥性還是很類似的。

由於近代化學合成技術的進步,除了以上天然植物來源的『冰片』,目前已經能夠從石油化學產品合成『樟腦』與『冰片』,價格也相當低廉。但是『合成冰片』也有其問題,除了同時具有『右旋冰片』與『左旋冰片』兩種分子,還有它們的化學異構物:『右旋異冰片』與『左旋異冰片』。雖然這兩個化學異構物的毒性只比『右(左)旋冰片』略高,但是如果能完全移除,應該可以使得『合成冰片』更接近天然植物來源的『冰片』。

能不能用化學的方法把『左(右)旋冰片』跟『左(右)旋異冰片』分開呢?雖然技術上沒有問題,但是成本相當高,因此目前市面上販售的『合成冰片』,裡面含有四種分子:『左(右)旋異冰片』與『右(左)旋冰片』。如果能找到低廉的方法將它們分開,那就太完美了。

為了尋找能夠分離冰片異構物的方法,陳灝平老師想到:為何不從樟樹下的微生物著手呢?要知道在植物天然樟腦的合成途徑中,『右旋冰片』是樟腦的前驅物,在樟樹的土壤中,一定存在可以分解樟腦、甚至冰片的微生物! 所以陳老師在花蓮一株老樟樹下的土壤中,分離到一株假單胞桿菌(Pseudomonas monteilii TCU-CK1),可以把右旋冰片、左旋異冰片、右旋異冰片三種分子完全分解掉,餘下的就是『左旋冰片(艾片)』。使用微生物來選擇性的分解化合物,不僅環保而且也很便宜,目前正在申請專利中。

由於全球人口的增加,帶來的是水資源的匱乏、耕地面積日漸減少。在全球暖化的趨勢下,極端氣候也將越來越頻繁,所以未來人類農作物的栽培,面對的威脅也會越來越高。這些都意味著直接由植物提取藥物或天然物,就供應上而言,未來不會很穩定。這種結合了化學合成與微生物發酵的製程,除了成本低廉之外,當可提供一條更安全、有效率的生產途徑。雪竇禪師云:『盡大地是藥』,誠如是也。