週三. 6 月 3rd, 2020

【靜思妙蓮華】第15集《法華經•序品第一》 遵佛遺教(上)

「如是我聞,一時佛住王舍城耆闍崛山中。」每部經開頭都一定有這樣的敘述;比如「如是我聞,一時佛住某某地方」,「一時佛住」表示講經的地方不同。講經開頭,必定要從經文的「經頭序」了解,想要了解經頭序,就要知道「經」雖然是佛陀說的,但是阿難尊者傳的。所以,有一句話「佛法大海水,流入阿難心」。
阿難的年齡與佛陀相差三十一歲,在佛陀成佛那一天是阿難出生的日子;佛陀說法二十年後阿難才出家,前面二十年的法,又怎麼說是阿難聽聞的呢?這是有典故的:
過去佛陀的僧團中,有幾位大長老如舍利弗、目犍連等,他們都曾經做過佛陀的侍者,佛陀成佛之後的二十年,諸大長老差不多都到各地去傳道說法了,他們感覺離開佛陀的時間多了,佛陀的身邊應該要有一位侍者,所以大家就討論什麼人比較適合?結果大家推薦阿難。阿難的相貌很莊嚴,佛陀三十二相,阿難有三十相;他是佛陀的堂弟,也是皇族出身,形態、威儀、氣質等等,都很接近佛,能體會佛陀的生活習慣。所以就向佛陀提議,讓阿難做佛陀的貼身侍者。佛陀默然,沒有拒絕,這便是默許了。
大家就向阿難說:「佛陀歡喜你來當他的侍者。」阿難不敢答應,他說:「大智慧的佛陀常常向國王、大臣,還有諸宗教的長老說法,在佛陀的身邊一定要機靈,反應快,還能吸收佛陀的教法;而我還這麼年輕,怎麼有辦法當佛的侍者?」但大家還是一直向他勸說,尤其是舍利弗。
舍利弗舉薦說:「你一定要承擔侍者,你是獨一無二的人選。」最後阿難說:「如果這樣,我可以答應,不過有條件。」大家都覺得能親近佛陀是很有福、很光榮的事,別人都求之不得,阿難能得這麼多人推薦,且佛陀也歡喜,為什麼還要有條件?阿難說:「雖然我也很歡喜,不過,將來如果需要結集佛陀所說的教法,這個責任很重,佛陀前二十年所說的法我都沒有聽到,希望佛陀能夠將二十年前所說的法,重新再說一遍。」佛陀聽到這個消息,就叫阿難來:「你的條件我可以答應。」
阿難又向佛陀說:「佛陀穿過的衣服,不要給我穿;還有佛陀出門接受供養時,我不要坐在佛陀的身邊。」「為什麼呢?」阿難說:「如果我穿佛陀退下來的衣服,會受人議論,說佛陀對我比較特別。再來,接受供養的時候,我如果離佛陀遠一點,比較不會被人議論,說我有特別的餐食。所以衣、食這兩樣,請佛陀能夠允許。」佛陀聽了也覺得很有道理,就允許他。
阿難的三個條件:第一,二十年前說過的法重新再說一遍;第二,不穿佛陀退換下來的衣服;第三,佛陀受供的時候,他不與佛陀同坐。這是阿難的智慧,佛陀當然歡喜接受,於是阿難開始成為佛陀的侍者。
佛陀說法四十九年,八十歲那年他在行腳時,感覺自己的化緣將盡,便向阿難說:「我人間的化緣已盡,想在這裡取入滅。」阿難很緊張,趕快通知散居在其他地方的人。