周日. 7 月 12th, 2020

【静思妙莲华】第15集《法华经•序品第一》 遵佛遗教(上)

「如是我闻,一时佛住王舍城耆阇崛山中。」每部经开头都一定有这样的叙述;比如「如是我闻,一时佛住某某地方」,「一时佛住」表示讲经的地方不同。讲经开头,必定要从经文的「经头序」了解,想要了解经头序,就要知道「经」虽然是佛陀说的,但是阿难尊者传的。所以,有一句话「佛法大海水,流入阿难心」。
阿难的年龄与佛陀相差三十一岁,在佛陀成佛那一天是阿难出生的日子;佛陀说法二十年后阿难才出家,前面二十年的法,又怎么说是阿难听闻的呢?这是有典故的:
过去佛陀的僧团中,有几位大长老如舍利弗、目犍连等,他们都曾经做过佛陀的侍者,佛陀成佛之后的二十年,诸大长老差不多都到各地去传道说法了,他们感觉离开佛陀的时间多了,佛陀的身边应该要有一位侍者,所以大家就讨论什么人比较适合?结果大家推荐阿难。阿难的相貌很庄严,佛陀三十二相,阿难有三十相;他是佛陀的堂弟,也是皇族出身,形态、威仪、气质等等,都很接近佛,能体会佛陀的生活习惯。所以就向佛陀提议,让阿难做佛陀的贴身侍者。佛陀默然,没有拒绝,这便是默许了。
大家就向阿难说:「佛陀欢喜你来当他的侍者。」阿难不敢答应,他说:「大智慧的佛陀常常向国王、大臣,还有诸宗教的长老说法,在佛陀的身边一定要机灵,反应快,还能吸收佛陀的教法;而我还这么年轻,怎么有办法当佛的侍者?」但大家还是一直向他劝说,尤其是舍利弗。
舍利弗举荐说:「你一定要承担侍者,你是独一无二的人选。」最后阿难说:「如果这样,我可以答应,不过有条件。」大家都觉得能亲近佛陀是很有福、很光荣的事,别人都求之不得,阿难能得这么多人推荐,且佛陀也欢喜,为什么还要有条件?阿难说:「虽然我也很欢喜,不过,将来如果需要结集佛陀所说的教法,这个责任很重,佛陀前二十年所说的法我都没有听到,希望佛陀能够将二十年前所说的法,重新再说一遍。」佛陀听到这个消息,就叫阿难来:「你的条件我可以答应。」
阿难又向佛陀说:「佛陀穿过的衣服,不要给我穿;还有佛陀出门接受供养时,我不要坐在佛陀的身边。」「为什么呢?」阿难说:「如果我穿佛陀退下来的衣服,会受人议论,说佛陀对我比较特别。再来,接受供养的时候,我如果离佛陀远一点,比较不会被人议论,说我有特别的餐食。所以衣、食这两样,请佛陀能够允许。」佛陀听了也觉得很有道理,就允许他。
阿难的三个条件:第一,二十年前说过的法重新再说一遍;第二,不穿佛陀退换下来的衣服;第三,佛陀受供的时候,他不与佛陀同坐。这是阿难的智慧,佛陀当然欢喜接受,于是阿难开始成为佛陀的侍者。
佛陀说法四十九年,八十岁那年他在行脚时,感觉自己的化缘将尽,便向阿难说:「我人间的化缘已尽,想在这里取入灭。」阿难很紧张,赶快通知散居在其他地方的人。