週四. 10 月 22nd, 2020

社論 川普隱憂:大選期仍處經濟衰退失業率居高難局

美國各州已經逐漸解封,悶了很久的民眾大批湧向戶外透氣。最近的國殤日(Memorial Day, 5月的最後一個星期一悼念在各戰爭陣亡將士紀念日) ,各地公園、海灘擠滿人潮,大部分人不戴口罩,警察奉令勸導,但聽者藐藐。口罩問題最近也廣受討論,甚至上綱為自由議題,反對戴口罩的呼聲越來越高,部分店家甚至拒絕戴口罩消費者上門。
從解封後人們情緒大爆炸,也可回溯為何美國在疫情傳開後,會迅速蔓延,在很短期間內成為全世界確診數、死亡人數最多的慘重災區。大部分自由習慣的美國人不將疫情蔓延時的居家限制當回事,仍然到處趴趴走,民眾排斥戴口罩,等到州政府祭出強制令,為時已晚。
居家限制是否到位,以及抑制疫情的影響,從華盛頓及紐約兩州的對比可以看到明顯結果,華盛頓州在疫情爆發之際,名列全國災情最慘重地區,州政府祭出強硬手腕限制大眾住居,人們面對怵目心驚的疫情,在危機意識下全力配合管制,疫情很快受到抑制;在此同時,紐約大部分民眾仍不以為意,儘管州長心急如焚,但這個被稱為「北佬」的自由州民眾配合管制意願不高,疫情不長眼,很快將紐約吞沒,重創包括世界第一大都市的紐約經濟。
悶了兩個多月後,各州陸陸續續「有條件」解封;但從國殤日各地的人潮盛況,儼然恢復疫情前的榮景,恍若在這三個月當中疫情並未發生,「有條件」等於無條件,但疫情病毒依然虎視在旁,美國戶外人潮洶湧,彷彿時光倒回到疫情前的景況,這也讓專家憂心忡忡,深恐會墜入疫情併發的惡性輪迴。
新冠肺炎已在美國造成9萬9300人死亡,逼近10萬,但疫情仍然未止。全美50州已部分放寬避疫禁令,是否會造成第二波的大傳染,專家深為憂心。但疫情已重創美國經濟,失業率達到14.7%,是1948 年以來的最高紀錄,儘管各州陸續重啟經濟,企業正重新開業,消費者支出從信用卡統計數據顯示已在增加,但財經學者認為短期內失業率仍會持續上升。
沒有人看好美國會在疫情後經濟迅速復甦,這不是川普下猛藥可以解決。美國聯準會主席鮑爾 (Jerome Powell)甚至表示,儘管後疫情美國經濟將會復甦,但過程可能持續到 2021 年底。這期間將歷經美國大選,對川普影連任的嚴重影響已不言可喻。
川普急於解封的心情可以理解,他強力打擊中國大陸防疫焦點,是爭取連任一大策略,但這些都不足以挽回經濟衰退,也擋不住升高的失業率,這兩點才是讓他選情大逆轉的關鍵。白宮顧問白宮經濟顧問海瑟(Kevin Hassett)日前甚至直言,失業率將飆高到20%才會回彈,而且至大選日仍會維持兩位數高檔。
牛津經濟研究院(Oxford Economics)日前預測,川普恐因疫情造成的經濟問題在選舉上遭遇「歷史性慘敗」;研究報告指出,經濟問題是川普在挑戰連任中最困難的阻礙,由於美國失業率正在攀升,GDP不斷下滑,與大蕭條時期相比,經濟恐將處於更糟糕的狀態;海瑟對於美國經濟現況的直言,必然讓川普聽來更刺耳。