週六. 8 月 15th, 2020

社論 美國疫情持續嚴重 也拖垮共和黨選情

美國大選剩下不到100天,川普的選情仍然顯得很掙扎。最新民調他在2016年勝選的關鍵三州亞利桑那、佛羅里達、密西根都輸給對手拜登,其中佛州更具指標,據資料顯示,1924年以後,還從沒有共和黨總統候選人輸掉佛州後還能贏得總統大選:而根據昆尼別克大學民調,拜登在佛州領先川普13個百分點,這是2000年大選候選人高爾與小布希以來,最驚人的單州支持率差距。
目前影響川普選情最劇的仍是疫情,以及連動下的經濟不振及失業率飆高;另外種族議題仍然延燒,儘管川普發動一連串的「抗中」行動企圖移轉焦點,仍無助於他節節下滑的選情。
對疫情一直相當「鐵齒」的川普,最近終於軟化改變政策,向專家建議的防疫措施妥協,例如急轉彎倡議戴口罩,紐時報導,他長考後取消佛州傑克森維爾(Jacksonville)的共和黨全國黨代表大會,儘管失去發揮號召力的大型舞台,影響造勢,卻顯示川普終於警覺人們對疫情的恐懼已經改變對政治現實的認知。
新冠肺炎一度重創民主黨掌控的紐約和加州,川普因此冷眼旁觀,但疫情全面爆發,共和黨人轄下的多數州反更加嚴重。新冠肺炎疫情的持續嚴重,顯示川普的判斷錯誤以及因此的連串失策。川普開始不以為意,後來將肇因推給他當初稱讚的中國大陸,在他基本盤德州、亞利桑納州、喬治亞州與佛州因疫情造成死亡人數激增之際,又漠視疫情影響,推說民主黨對手誇大抹黑,卻掩飾不了殘酷的現實,越來越多恐懼的民眾將憤怒情緒發洩在川普的失能失策上,短短不到兩個月,他大幅領先的情勢已逆轉到逐漸落後;只要疫情未能稍止,此情勢只有增長而不會消退。
大多數美國人因疫情的持續蔓延,終於改變觀念,支持使用口罩,也反對學生返校或重啟各城市經濟;川普原先堅持不戴口罩,強硬要求重啟經濟,以及強勢要求大學返校上課,不惜封鎖境外學生而引發全國大學反彈。如今這些鐵齒作風都因政治現實讓川普妥協低頭,但顯然為時已晚。他跌落的支持度已經難以回頭。加上同黨遭到拖累,不少共和黨國會候選人選情受到影響,原先黨的大團結已見鬆動。
種族議題仍然延燒。川普先前動用外界形容為「祕密警察」的聯邦聯合鎮暴軍警部隊,到波特蘭鎮壓種族抗爭活動,引來軒然大波,他卻仍狂妄地說會持續在芝加哥、紐約、L.A.等大都會區動用類似武力對付「暴亂」,遭反川普媒體鋪天蓋地惡評,甚至將他貼上「白人至上」主義標籤。他粗糙處理敏感的種族議題,更讓他不利的選情雪上加霜。
至於川普移轉其對疫情失策失能的連串「抗中」行徑,除了讓國際側目,引發東亞情勢緊張外,對選情顯然不如他所預期的有多大助益,這可從他的民調至今毫無起色可窺大端。他對疫情處理態度的改變,顯然將競選主軸拉回對內政策的修補。但疫情非在短期可以減緩,連鎖反應下川普的強項經濟政策也遭重挫。多數美媒已預測他的連任前景黯淡。