週四. 10 月 1st, 2020

【社論】疫情下川普與郵寄投票的大戰

疫情讓美國總統川普的選戰打得毫無章法。他在上月底曾語出驚人表示因疫情影響,應延後2020年總統大選,但引發國會強烈反彈,部分輿論更冷嘲熱諷說川普對連任失掉信心,川普在各方壓力下改口說不想延期,白宮幕僚長梅鐸(Mark Meadows)日前也在接受(CBS)「面對全國」(Face the Nation)節目訪問中強調大選必會在11月3日如期舉行,還不忘自我打氣說川普會勝選。
川普信口開河已司空見慣,7月30日突然以疫情影響為由提議延選,不僅民主黨國會議員強烈反對,共和黨議員也不以為然。一向對川普不友善的媒體則大酸川普敗象已露,企圖採拖延戰術救選情。川普見反應不佳,隨後表示不想延期,又重提他對郵寄投票可能作弊的憂心。
受到疫情影響,美國許多州都已擴大郵寄投票替代本身票投。川普則自始強烈反對,認為郵寄票投對他的選情不利,甚至懷疑大有可能作弊。郵寄投票最早的紛爭起因於加州州長紐森在6月間鼓勵所有選民通訊投票,讓疫情對選民的投票意願影響減至最低。紐森是民主黨要角,川普對他鼓勵通訊投票大感憤怒,推文指控通訊投票會產生大量舞弊,還離譜的指控郵筒會被竊,選票將被偽造、代簽名。他的推文一出,共和黨全國委員會(RNC)隨後出面對加州提告,呼應川普的說法,要求禁止通訊投票。
此事件也讓川普和推特撕破臉。他在推文無端指控郵筒會遭竊,選票將遭偽造、代簽,遭推特加註警示,提醒讀者:「查明有關通訊投票的事實」,暗指川普的說法無憑無據。推特的警語惹惱川普,痛批推特干預選舉,推特扼殺言論自由。雙方引發一場言論自由大戰,川普還一度揚言關閉推特,卻引來更多負評,最終還是吞下這口氣,不再干涉推特的警語。
RNC對加州的提告不了了之。上月底川普又對通訊投票問題老調重彈,認為擴大郵寄投票將產生更多問題。2日內華達州參議院通過立法擴大郵寄投票範圍,將在11月大選前向所有的活躍登記選民發送郵寄選票。川普對此勃然大怒,揚言對內華達州採取法律行動。他措詞強烈指控民主黨籍的內華達州長西索拉克(Stephen F.Sisolak)利用新冠肺炎疾病「竊國」,讓共和黨不可能在該州勝出。理由是郵局在未做好準備情況下,無法應付大量郵寄選票。
嚴重不退的疫情加強通訊投票的必要性。加州州長紐森開了第一槍後,民主黨主政的各州紛紛跟進,川普的強烈反對則完全是針對性,又是以政治考量凌駕專業的一例。他的強烈反對充滿陰謀論,認為民主黨會運用各項策略將他做掉。縱然如此,民主黨在防疫大前提操作下也名正言順。美國疫情始終高居世界之冠,也讓人民憂慮警惕,居家防疫觀念再度普及,川普再如何指控郵寄投票的不公,仍止不住擴大此舉的趨勢。