週四. 2 月 25th, 2021

美前官員憂台海成美中衝突首要熱點

【記者劉幫寧綜合報導】由美國國會授權成立的美中經濟暨安全檢討委員會(U.S.-China Economic and Security Review Commission, USCC)昨(19)日舉辦線上聽證會,多位前官員與學者受邀出席,多位美國前官員一致認為,台灣是美中最可能爆發軍事衝突的熱點。他們分析,台灣是中國核心利益,北京也決心要統一台灣,在這背景下大陸軍機頻頻擾台,恐導致「意外」發生。
USCC委員、2018年曾以美國國務院東亞局副助卿身分訪台的黃之瀚(Alex Wong)在聽證會上詢問,外界對美中兩大強權爆發衝突的可能性有諸多討論,甚至有人認為衝突無可避免,在所有可能衝突熱點中,台灣海峽會排第幾名。

台海局勢嚴峻,解放軍軍機頻頻試探台灣軍機的極限。

前國防部淨評估辦公室軍事顧問許卡特(Thomas Shugart)表示,他會把台灣擺在首位,遠遠超過南海,原因是國共內戰本質上尚未結束,中國對南海也沒有那麼投入。
曾在美國國防部長辦公室擔任中國議題資深顧問的林柏寧(Bonny Lin,音譯)則呼應指出,她也會將台灣評為美中首要衝突熱點,主因是中國將台灣視為核心利益,北京也決心要統一台灣,而美國是台灣主要安全提供者。林柏寧說,目前已經可以看到台灣海峽情勢升級的態勢,尤其是在過去一年。
美國在台協會(AIT)前台北辦事處副處長葛天豪(David Keegan)也附議表示,台灣無疑是美中衝突熱點第1名。他說:「從北京角度來看,(台灣)根本上關係到他們合法性,從美國角度,則關乎到他們價值與在亞太區域的角色,這就可能導致衝突。」
葛天豪指出,中共軍機頻頻擾台,每次只要他們飛近,台灣空軍都須靠近驅離他們,這有「意外」風險。在目前氛圍下,類似意外可能無法像2001年美中軍機南海擦撞事件一樣,美國能透過談判讓情勢冷卻,「這真的讓我很擔心」。
至於如何嚇阻台海發生衝突,史丹佛大學中國軍事安全政策研究員梅惠琳(Oriana Skylar Mastro)表示,增加台灣與其他國家的連結最能有效嚇阻中國,因為北京會認為他們不只要對抗美國,還得對抗美國盟友,也能提高這些國家支持美國保衛台灣的機率。
史丹佛大學胡佛研究所學者祈凱立(Kharis Templeman)則認為,應透過非軍事連結增加美國對台承諾的可信度,因為若要嚇阻台海發生危機,主要還是取決於外界相信美國會對中國脅迫行徑拿出作為。
祈凱立說,由於美國前政府樹立貿易障礙、退出「跨太平洋夥伴協定」(TPP),外界對美國信任程度過去4年有降低。他表示,若要逆轉外界觀感,他建議美國貿易代表辦公室(USTR)盡快與台灣展開雙邊貿易談判,若拜登(Joe Biden)政府計劃重返「跨太平洋夥伴全面進步協定」(CPTPP),也應趁此機會要求讓台灣加入。

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