週五. 5 月 27th, 2022

【慈濟55周年專版】慈濟五十五   慈善、醫療、教育、人文 洪注大乘潤漬眾生

推動慈善志業

慈濟的慈善發展,起始於證嚴上人的一念悲心,創立克難慈濟功德會,展開慈濟的濟貧與急難救助的工作。在推動慈善工作的過程,看到臺灣社會的需求,而從慈善志業開啟醫療志業,由醫療志業開啟教育志業,又從教育志業而開啟人文志業。
在1966年慈濟功德會創立的初期,二次大戰後進入臺灣的國際慈善組織陸續將資源轉向世界其他更需要的地方。當時臺灣本土慈善組織尚未茁壯、有 130 萬人口處於貧窮線下,而慈濟的慈善工作在當時經濟資源短缺之下,慈善工作已逐漸建立起對弱勢家庭個案經濟關懷、大型災害救助、援建、定期發放的慈善模式。
慈濟自1991年募款援助波斯灣戰火孤兒、援助孟加拉水患,踏出慈濟國際賑災的腳印。同一年,大陸華東大 水患,在上人大智大勇的睿智與毅力引導下,跨越政治、種族、宗教、國界,建立了直接、重點、尊重、務實、及時、感恩的原則;近 30 年來,慈濟賑災的腳步也已走過了122個國家地區。
1966年5月,上人率弟子與信眾在普明寺正式成立「佛教克難慈濟功德會」,6 位同修眾每人每天多做一雙嬰兒鞋、30 位信女每人每日存下5毛買菜錢,每月集資一千多元,開始從事濟貧救苦的工作。上人成立慈濟,緣於一個心願,就是將「佛法生活化」。把佛法拉回人間,讓人在生活中力行慈悲喜捨,解決心靈和世界的苦難。
師承印順導師叮囑的6個字「為佛教,為眾生」, 讓上人貫通了佛陀教義與苦難眾生慈悲喜捨、聞聲救苦的思想:「佛陀從一己所處時空,深思人類的不平等現象,從而尋找人生真理,解救人們身心痛苦。這給我很大的啟示,使我覺得,佛教不單止於研究,也不是靠形態上的苦修,而是要把握生命的時間,亦即時代脈動;利用所處的空間,也就是所生、所長的臺灣」。
『臺灣這個環境』以及 『現在這個時代』應該連成一體,也就是說,臺灣這整個空間就是我的道場,我應該把握此時此刻,去發揚、落實佛陀的精神。」佛陀法教、印順導師思想,成為上人行動背後的歷史縱深;他觀察社會困苦,回應臺灣時事,理出了第一步:「我認為,我應該從最貧窮的地方開始做起。所以,慈濟的第一道門,開的就是『善門』。」
從1966年成立克難慈濟功德會到1969 年,上人親力親為,帶著志工走遍花東長街陋巷,關懷獨老與弱勢家庭,在臺灣貧窮的「後山」花蓮,帶著慈濟委員做個案的家訪,並對每一個個案做個案研討。
「善事沒有及時把握機會去做,之後會很後悔。慈 濟四大志業中以慈善為首,我也是為了苦難人才創建慈 濟,最初的訪視,也都是師父親自去看的。大家從善門入慈濟,要實際參與訪視,才能見苦知福,成長慧命。訪視是慈濟人的基本要務,社區活動是行有餘力才參與,了解本分才能懂得調配時間。」 ~證嚴法師
1969年中秋節,艾爾西颱風過境臺東卑南鄉大南村,發生空前大火,全村 148棟房屋毀損、47人死亡,當時上人帶著慈濟委員,展開第一次大型賑災,這也是慈濟基金會第一次的大型天災急難救助。
1973年10月,娜拉颱風對玉里以南到臺東、大武一帶造成慘重災情。上人評估賑災款需要60萬元,但當時慈濟僅有十幾萬元基金,於是發動全體會員到街頭巷尾去勸募。從實地勘災到募款、籌集物資、造冊發放,皆本諸 「尊重生命」的理念出發,為後來慈濟從事賑災建立了可以依循的模式。
在慈濟克難功德會的成立之初,自身經濟能力都非常有限之下,將善款點滴不漏地投入弱勢家庭的關懷與房屋援建,在大型天災後,慈濟在重災區給予災害協助,這些都確立了慈濟對弱勢族群關懷、房屋修繕、急難救助與災害救助的慈善方向。隨著經驗累積,建立的「長期濟助」、「急難濟助」、「房屋修繕」、「冬令發放」、「大型賑災」等五大基本模式,至今依舊是最主要的慈善工作型態。
貧民如乾涸土地上的小草,需汨汨水源才得存活;因 此我以「掘井人」的精神建設慈濟醫院──集合眾人的力 量挖井,直到掘出清泉、水源沒有枯竭的顧慮,病痛苦難的眾生就能長期得救了。~證嚴法師

建立醫療志業 

上人在慈善關懷中體悟到「因病而貧,因貧而病,貧病相生」,尤其花東地區醫療資源非常缺乏,許多青壯人口因遭受意外、長期臥病,不僅拖垮家庭經濟,連帶衍生出教育、社會問題。「貧」與「病」之間的惡性循環,唯有興辦醫療,才能「防貧止病」;於是,慈濟功德會開 始於 1972 年 9 月在花蓮仁愛街成立義診所,免費施醫施藥。
義診所資源有限,只能幫助感冒、慢性病或是營養不良的人改善症狀;若遇上病情較複雜、或需要進一步檢查者,就必須轉介到西部的大醫院。許許多多的困擾與醫療資源缺乏的無奈,讓上人深刻體會到病痛的苦難;尤其又貧又病的人,實在沒有生病的權利、生命缺乏保障。於是,1979年開始,蓋醫院的想法慢慢在上人心中形成,希望在花蓮建設一所設備完善的綜合醫院,讓罹患小病的人儘快得到醫治,不要拖成重病;遇到急重症,也能在地治療,及時挽救生命。
1979年5月15日,上人在慈濟全省委員聯誼會上正式向大家報告,計畫在花蓮蓋一所醫院,當時在東部蓋醫院,實在沒有經濟價值;但上人不考量經濟價值,只在乎生命價值。結合人人無形的愛心,就能為醫院砌磚造牆,在東臺灣建立一所醫療水準高、醫護人員有愛心、大家有志一同搶救生命的醫院。
花蓮慈濟醫院1984年動土、1986年8月17日啟用, 2002 年被評為東臺灣第一家醫學中心等級的醫院,後續 花蓮玉里慈濟醫院、臺東關山慈濟醫院、大林慈濟醫院、臺北慈濟醫院、臺中慈濟醫院、斗六和嘉義慈濟門診陸續啟業,至此,建構了慈濟全臺醫療網。

啟動教育志業

1988年7月31日,慈濟護專舉行動土典禮,隔年1989年「慈濟護理專科學校」正式創校開學。
1994年10月慈濟醫學院創校,1998年8月慈濟醫學院改名慈濟醫學暨人文社會學院,並於2000年改名慈濟大學,同年慈濟中小學創校; 至此,完成了幼兒園、小學、中學、大學、研究所之全程、全面、全人的「完全化教育」,並於海內外設立幼兒園、小學、中學,開展社會教育推廣,落實活到老,學到老的社會教育。

建立人文志業

證嚴上人倡導「佛法生活化,菩薩人間化」,從慈善延伸到醫療、教育而至人文,正是藉著有形的志業來淨化無形的心靈空間,進而提昇社會的祥和美好。
1967年7月創刊的慈濟月刊雖始於徵信,但其間轉載的佛理闡述和好人好事報導,是慈濟人文志業的濫觴。
1998年,大愛電視台開播,以關懷社會及尊重生命的理念,致力傳遞真善美的訊息,亦象徵上人弘法理想立起新的里程碑;上人曾說:「在我有限的生命裡,想要度化廣大眾生,實在非常困難,如果能結合群體力量,運用當代發達的科技,就能真正在二十億佛國,現廣長舌相。」(佛教慈濟基金會慈善志業發展處主任 呂芳川)

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