週五. 5 月 20th, 2022

八通關古道 首條橫貫東西的越嶺道路

八通關古道父子斷崖對岸山腰上64階8尺寬石階。〔林務局提供〕

八通關古道自南投竹山鎮經大水窟、鳳凰山抵花蓮縣玉里鎮,全長約一百五十二公里。古道建於清光緒年間,由總兵吳光亮率領飛虎軍,歷時十個多月完成,是臺灣第一條橫貫東西的越領道路。

八通關古道工程擇於光緒元年乙亥年開工,同年十二月完成。平路路寬以一丈為準,遇有山溪,無法寬築的,便以六尺為原則。沿途叢山峻嶺,地形起伏;路面多舖粘板岩石板道,上下坡設石階;遇溝渠則架橋設墩;並築木圍、宿站及塘坊多處;各要隘、營壘分派兵勇駐紮。古道開通以後,墾民來往雖稱便利,但因瘴癘及先住民之侵襲,以致人跡罕至,畏而不前,年久日趨荒蕪,雖經數度改善,終因效果不彰,而逐漸沒入草莽中。

開闢此路的目的,主要是希望廣招內地漢人至後山(東部)開墾,以充實全島,防範外國人侵擾,但招墾工作成效不彰,對古道少加利用,軍工維護不繼,於光緒十七年緊縮台政後,撫番政策名存實亡,八通關古道便逐漸荒沒。

一般說來,清末撫番的政策是剿撫兼施,恩威並用,與各番社之間雖時有小衝突,但大多數均能維持相安無事。到了日據時期,日人採用高壓隔離的理番政策,畫定番界,限制山區人貨出入,嚴格管制槍火彈藥,威脅到山胞狩獵之生計,山胞無法忍受,紛紛起義抗暴。璞石閣一帶沿著拉庫拉庫溪流域的布農山胞,亦於大正四年(1915年)奮勇抗日。日本人為了加強山區的統治,於大正八年又開始分東西兩路並進,整修吳光亮的古道,至大正十三年才完峻,稱之為八通關越嶺道路。

八通關古道可說是台灣第一條「橫貫公路」,從據今一百多年的清光緒年間,由當時清朝總兵吳光亮,帶著一千五百名士兵,花了十個月貫通中央山脈修建完成。八通關古道全長約152公里,起於南投竹山,終於花蓮玉里,開路至今已超過百年,不少路段荒蕪難行,據國家公園巡山員表示,走完全程需十到十五天。

八通關猶如一道歷史的長廊,清朝開山撫番、屯墾漢民;日據時期高壓理番,扼守東西咽喉。在台灣開發史上,舉足輕重。古道今已列為國家一級古蹟,同時位處玉山國家公園範圍內,獲得很好的保護,沿線林木蓊鬱,生氣盎然,根據玉山國家公園調查,古道沿線,螢火蟲、帝雉等珍貴物種族群數量豐富,從東埔到八通關草原紀錄到的蝴蝶種類更高達一百七十七種,儼然一座高山蝴蝶園,是喜愛歷史、文化、古蹟、生態者,絕不可錯過的景點。 〔南投特派陳良安〕

 

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