周四. 12 月 9th, 2021

【宋元中国看泉州】东西塔:中国现存最高宋代石塔,泉州人的精神地标

中国之最》》现存最高的一对宋代石塔

位置》》泉州开元寺
 
特点》》体量宏伟、设计科学、雕艺精湛、内涵丰富
东西塔是泉州古城最具标志性的地标,作为中国现存最高的一对宋代石塔,代表了13世纪中国石构建筑技艺的最高水准,是中国石构建筑史上的杰出范例。
▲东西塔一直是泉州人的精神航标

 

东西塔是镇国塔、仁寿塔的合称,分列于泉州开元寺大雄宝殿前方两侧。开元寺是宋元时期泉州规模最大、官方地位最突出的佛教寺院,始建于唐朝垂拱二年(西元686年)。开元寺布局完整、严谨匀称、宏伟壮丽,现存建筑形式均奠定于14世纪。其宏大的规模、高规格的建筑形制及极高的历史、宗教、艺术、科学价值,都彰显了宋元时期刺桐港作为“东方第一大港”非凡的政治地位及经济、文化实力,此次被列入世界文化遗产“泉州:宋元中国的世界海洋商贸中心”22个遗产点之一。
 
东塔镇国塔、西塔仁寿塔均为五层八角石构楼阁式塔。东塔高48米,西塔高45米,两塔除斗栱和局部装饰外,其构造基本一致。两塔结构均为塔心柱式,下设须弥座,塔内回廊中设梯可登临,各层出平坐勾栏。塔身各面交替设置券门和方龛,二层起逐层错位。为了保证塔的稳定性,塔心柱直通到塔体顶部,再将塔盖的尖顶固定在塔心柱顶端,起到攒顶收尖的作用。塔刹顶上系8条大铁链,稳固塔刹。塔身外壁各面浮雕佛教主题造像2方,每座塔共有80方。
 
▲西塔上的猴行者
东塔镇国塔为唐代僧人建五级木塔,宋代改十三级木塔,后僧人改造七级砖塔。嘉熙二年(1238年)改建石塔,历时12年建成,通高48.27米。自下往上分别依照人乘、天乘、声闻乘、缘觉乘、菩萨乘的佛教五乘佛法排列,分别为诸天神将、罗汉、高僧、菩萨、佛尊,人物之间按对称关系成对排列,形成一组系统分明的佛教人物关系图。东塔须弥座雕刻有释迦牟尼生前因缘、出世后的行迹以及佛教中的譬喻故事等为主要内容的佛传图40方,现实有37方。
▲西塔须弥座上的负塔侏儒
西塔仁寿塔建造历程与东塔相似,先木构、后砖构,经过数次灾后重建,绍定元年(1228年)改建为石塔,历时10年建成。除了建造时间、高度等方面的差异,西塔与东塔还有几处主要差异:一是第三、四、五层补间铺作仅一组斗拱;二是不同于东塔雕刻的人物有鲜明的尊卑等级观念,西塔象征著西方极乐世界和弘扬众生佛性平等,故每层门龛两侧交互雕刻着菩萨、圣僧、信士、帝王及神将等人物;三是须弥座雕刻的双龙戏珠、双狮戏球、祥花瑞草等轻松欢快的浮雕48幅。西塔第四层雕刻有印度佛教男性观音菩萨、猴行者腰系《孔雀王咒》经书,体现出与外来宗教文化的交流融合。
▲东西塔雕刻造型优美、工艺精湛。
泉州市博物馆馆长黄明珍介绍说,双塔遵照宋《营造法式》规制而建,采用丁顺砌体、塔身收分、门龛逐层错位、三段式墩接柱等建筑手法,增强了塔身的稳定、美观和抗震能力。东西塔设计科学、工程量巨大,雕刻造型优美、工艺精湛,具有极高的历史、科学和艺术价值,是了解南宋时期南方佛教寺院建筑风格的绝妙实例,代表了宋代中国乃至东亚地区石构建筑的最高水准。
▲东西塔代表了宋代中国乃至东亚地区石构建筑的最高水准
双塔的宏伟体量和精湛的石雕工艺,非普通水准的财力和物力所及,从侧面反映出13世纪时泉州作为国家指定的国际港口,拥有的先进建筑技术、完整工程组织、强大社会动员能力以及雄厚的经济实力。
▲五层八角结构,让塔身平均受力。
“站着像东西塔,躺着像洛阳桥”,近800年栉风沐雨、经历了无数次地震狂风等自然灾害仍屹立不倒的东西塔,一直被泉州人视为精神航标。

作者:黄宝阳

摄影:陈英杰 李祖耀

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